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副腎疾患

副腎とは

副腎

左右の腎臓の上にある小さな内分泌臓器が副腎です。副腎は「おにぎり」のような構造になっており、外側のお米の部分を“皮質”、内側の具の部分を“髄質”といい、前者からはステロイドホルモンとして知られる副腎皮質ホルモン、後者からはアドレナリンなどで知られる副腎髄質ホルモンが分泌されています。いずれも生命の維持に不可欠なホルモンです。

主な副腎ホルモン

  • コルチゾール
  • アルドステロン
  • アンドロゲン(男性ホルモン)
  • デヒドロエピアンドロゲン(DHEA)
  • プレグネノロン
  • アドレナリン
  • ノルアドレナリン
  • ドパミン

副腎疾患には主に以下のような疾患があります。

副腎疲労症候群

副腎疲労症候群

副腎皮質ホルモン(主にコルチゾール)は普段から必要量分泌されていますが、ストレス(例:風邪・感染・怪我・緊張・精神的苦痛など)を受けるとこれらに対抗しようと通常より多く分泌されます。これによりストレスを受けたとしても全身の調子を維持することができるのです。しかし、長期にストレスを受け続けるとコルチゾールの産生・分泌が追い付かなくなってしまい、副腎は疲労していき、やがてホルモンバランスも崩れ、様々な症状に見舞われます。これが副腎疲労症候群と言われ、「慢性疲労症候群」の一つとして考えられています。

症状

朝起きられない、とにかく疲れやすい、食欲がない、立ちくらみがする、PMS(月経前症候群)が悪化した、性欲がない、花粉症・アレルギーがひどい、うつ病と診断された、などがあります。

治療

主に生活習慣の是正が重要ですが、食事療法やサプリメントの服用などがあります。食事療法では、ビタミンC、ビタミンB群、マグネシウム、亜鉛などを積極的に摂ることが勧められます。このほか、十分な休息と睡眠、ストレスの回避、コーヒーの飲用を控えるようにします。薬物治療としては副腎皮質ホルモン製剤の内服を行います。

原発性アルドステロン症

原発性アルドステロン症は副腎皮質ホルモンの一つであるアルドステロンが、必要異常に分泌される病気です。アルドステロンを産生する副腎腫瘍(ほとんど良性)ができるタイプと、腫瘍ではない過形成という細胞の異常によって起こるタイプがあります。また、最近では肥満・メタボリックシンドロームによって起こり、あたかもアルドステロン症と診断されてしまうケースも多くあります。
そもそも、アルドステロンは脱水(塩分の喪失)を防ぎ、血液中のミネラルバランスを調整するためのホルモンです。しかし、アルドステロンが過剰になると、尿をつくる臓器である腎臓において、塩分(ナトリウム)が取り込まれ体内に貯留してしまいます。その結果、血液の中に塩分と水分が増加するために、血圧が高くなります。また、塩分が取り込まれる代わりにカリウムが尿中に排泄され、重症の場合は低カリウム血症になります。

※危険な合併症
最近の統計では、本症は高血圧患者の2~10%を占めると考えられています。重症高血圧では20~30%を占めるといわれています。また、通常の高血圧患者と比べて、不整脈・心肥大・心不全・脳卒中・腎不全を発症するリスクが非常に高いことが知られています。アルドステロンは血圧とは関係なく臓器障害を引き起こすこともわかっています。ですから、早期発見・早期治療が非常に大事なのです。
治療としては、副腎の腫瘍を取り除く手術や薬物療法(降圧薬やアルドステロン拮抗薬)が行われます。この治療選択を検討するには、専門機関で精密検査を行う必要があるので、まず当院では、その必要性を含め原発性アルドステロン症であるかどうかの一次診断検査を行います。

クッシング症候群

コルチゾールを過剰に産生する副腎の腫瘍に起因する病気です。前述の通り、コルチゾールはストレスに対峙するためにも重要なホルモンですが、従来は日内変動(朝高く、夜低い)があります。他にも血糖・血圧などの調整を行なっています。世間ではいわゆるステロイドと言われているものの代表格です。
クッシング症候群は、昼夜問わず常に血液中のコルチゾール濃度が高いためため、長期間続くことで以下のような合併症を引き起こします。

  • 高血圧
  • 糖尿病
  • 肥満
  • 骨粗鬆症
  • 筋力低下
  • 感染症
  • 胃潰瘍 など

また、蛋白分解・脂肪沈着や血管炎症を反映し、満月の様な顔、カエルの様なお腹、バッファローの様な肩コブ、出血を伴った妊娠線のようなものができます(クッシング徴候)。治療は基本的に内視鏡での腫瘍摘出手術になりますので、専門施設への紹介を致します。

◎症状に出ないクッシング症候群の存在
また、上記のような症状が出ない「サブクリニカル・クッシング症候群」というタイプもあり、かえって発見が遅れ、糖尿病・高血圧・骨粗鬆症だけが重症化するケースもありますので、副腎に腫瘍を指摘された場合は一度は評価が必要です。治療方法については今も議論されていますが、進行例・重症例では内視鏡手術の対象になります。

褐色細胞腫(傍神経節腫)

副腎髄質、あるいは大動脈や脊髄に沿った交感神経節細胞にできる腫瘍が褐色細胞腫です。腫瘍からはアドレナリンやノルアドレナリンという副腎髄質ホルモンが著明に分泌され、

  • 高血圧(発作性、時に低血圧)・動悸・頭痛・痩せ・発汗・血糖上昇 など

様々な症状が現れてきます。しかし最近では健康診断などの画像検査で症状が出る前に偶然見つかることもあります。稀な疾患ではありますが、悪性腫瘍のケースもありますので放置は禁物です。豊富な治療経験のある専門機関で、正確な診断と的確な手術が必要となります。当院では、本症のスクリーニング検査・判定を行うことが可能ですので、ご相談ください。

副腎皮質機能低下症

副腎皮質機能低下症とは、アルドステロン、コルチゾールなどの副腎ホルモンの分泌が、生体の必要量以下に低下した状態を言います。症状としては、食欲低下、疲労感、筋力低下、筋肉痛、関節痛、嘔吐、腹痛、下痢、発汗、起立性低血圧、精神的な落ち込みなど、様々なものがあります。前述の副腎疲労症候群よりもはるかに重症であり、医学的にも明確に診断されるものです。
治療につきましては、不足するホルモンの補充療法になります。副腎機能の回復は期待できないので、ホルモンの補充療法を生涯にわたって続けることになります。治療を怠ると生命に関わる病気なので、専門医による指導と定期的な診察、そしてなにより確実な服用が必要となります。

内分泌性高血圧

内臓のホルモン分泌異常によって起こるタイプの高血圧です。原発性アルドステロン症、クッシング症候群、褐色細胞腫(傍神経節腫)などに代表されます。バセドウ病でも高血圧になります。内分泌性高血圧は、早期に発見・診断し原因疾患を根本から治療できれば、完治あるいは降圧薬の減量、合併症のリスクを軽減させることができます。

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